这种古典“灵活死胖子”真是不招NBA的待见……

这种古典“灵活死胖子”真是不招NBA的待见……

2021年国际篮联U19世青赛决赛,美国队与法国队战至最后一刻才2分险胜夺冠。赛前人们最为关注的,是2022年NBA状元热门切特-霍姆格伦与2023年状元热门维克托-文班亚马之间的正面对话。但没想到,一个名不见经传的小胖子抢了所有人的风头。

身为美国队头牌的霍姆格伦,面对身高2米21的“蜘蛛人”文班亚马占不到丝毫便宜,但11号小肯尼斯-洛夫顿(Kenneth Lofton JR)一次又一次蛮不讲理的篮下单打,却令法国队毫无办法。他全场砍下队内最高的16分,其中15分来自下半场。

那届世青赛上,场均13.1分的洛夫顿是美国队头号得分手,被选为赛事MVP的霍姆格伦也在夺冠后承认,洛夫顿才是“真正的MVP”。经此一战,体型看起来不太像个职业篮球运动员的小胖,开始走进人们的视野。

今年19岁的小肯尼斯-洛夫顿,出生于德州的一个运动世家,姐姐代表南方大学征战NCAA,祖父更是这所大学的田径名人堂成员,参加过奥运选拔赛。在家庭熏陶下,洛夫顿从小开始打篮球,最初的位置是后卫,上高中后身高与体重同时暴涨,于是便转型内线。父亲给小洛夫顿看了不少奥拉朱旺的比赛录像,因而半路出家的他对于内线技术并不陌生。加上碾压级的体重优势,洛夫顿很快就从众多高中生里脱颖而出,高二那年以场均17分+10篮板的数据,率队夺得5A州冠军,自己当选最佳进攻球员,随后入围了麦当劳全明星赛。

多所大学抛出橄榄枝,洛夫顿最终选择了培养出卡尔-马龙、PJ布朗、米尔萨普等优秀内线的路易斯安那理工。经过短暂的适应期后,他很快将高中的统治力带到了大学赛场,大一场均12.2分+7.5篮板,入选全美三队并斩获最佳新人,全国邀请赛季军战狂砍27+13,并在终场前0.3秒打进绝杀。正是凭借这样的表现,去年他获得了代表美国队参加世青赛的机会。执教孟菲斯大学的“便士”哈达威,曾如此评价洛夫顿:“很难想象他只是个大一新生,防守他是个难题,他简直是一头怪兽。”

大二赛季,洛夫顿更进一步,场均数据提升到16.5分+10.5篮板+2.8助攻,入选全美最佳阵容一队。今年3月,他宣布参加2022年NBA选秀。主打四号位的洛夫顿身高只有2米01,却拥有275磅(250斤)体重。他非常擅于利用敦实的身体卡位,结合娴熟的篮下脚步、举重若轻的虚晃和扎实的终结技术,即使对上身高远超自己的对手也能轻松得分。看到他在禁区里予取予求,总会让人想到野球场上最不愿遇到的“灵活死胖子”。但如果因此就认定他是个“一招鲜”的球员,那就大错特错了。小时候打后卫学来的技巧,洛夫顿并没有遗忘。比赛中他经常上演持球突破、快攻一条龙的好戏,偶尔还能送出四分卫式纵贯全场的长传。当防守者给足空间的时候,他也可以用中远投来惩罚对手。

明明靠身体就足以在内线翻江倒海,偏偏还习得了十八般武艺,这就是为什么洛夫顿能在大学赛场成为几乎无解的大杀器。

然而,即使有过硬的大学生涯作为参考,当洛夫顿宣布参加今年NBA选秀时,大部分网站的模拟选秀中仍然没有出现他的名字,媒体普遍预测他将落选。在这个传统内线越来越难生存的时代,他复古的打法在NBA能有多大发挥空间必然是个问号。一个典型的案例,冈萨加大学的进攻核心、脚步华丽的老派中锋德鲁-蒂米,近两年在大学赛场同样统治力超强,但选秀行情最好也只排到次轮中段,21岁的他最终宣布退出选秀继续留校,很可能就此与NBA无缘。

当然洛夫顿的技能包比蒂米更丰富,年龄也要小2岁,但这并不足以让他获得更多看好。如果在NBA打四号位,他的移动速率在防守中很可能成为漏洞,如果打五号位,他的护框能力又相当有限。一旦防守短板被针对,他多才多艺的进攻恐怕也难有用武之地。这就是如今NBA内线的残酷生存法则:如果你没有约基奇、恩比德那个级别的进攻天赋,那就乖乖从防守做起吧。即便如此,洛夫顿仍未放弃进入NBA的努力。在G联赛组织的精英训练营中他发挥出色,得到了联合试训的邀请。为了证明自己能适应NBA,他在短时间内将体重减到251磅。他还在比赛中减少了慢节奏的低位单打,更多尝试与队友打挡拆。大学三分命中率只有20%的他,在试训中的三分投射表现也令人惊喜。

这些进步打动了不少NBA球探,洛夫顿的选秀行情也随之慢慢上升,甚至得到了去湖人等队试训的机会。但当6月24日58名被选中新秀的名字揭晓时,洛夫顿仍然遗憾地未能被任何一支球队带走。好在,对胖子情有独钟的灰熊(他们还选了另一个肌肉怪大卫-罗迪),在选秀大会刚结束就为他开出了一份双向合同,他将代表灰熊参加夏季联赛,如果表现足够出色,新赛季我们或许能在NBA赛场看到小胖一展身手。

试想一下,如果灰熊将狄龙、贝恩、罗迪和洛夫顿同时派上场,不谈好不好用,至少视觉效果相当震撼。

有人说洛夫顿是生不逢时的查尔斯-巴克利,也有人认为他最好的模板是小一号的扎克-兰多夫。但无论怎样,如今的NBA,对于他这样体型、打法的球员来说绝不是个理想的生存环境。不过,有机会看到又一个灵活风骚的胖子出现在NBA赛场,对于球迷而言,绝对是一件值得兴奋的事。


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